El Principado participa en el proyecto Life Osos con futuro (2020-2025) para facilitar la adaptación del oso pardo cantábrico al cambio climático. La iniciativa se centra en mejorar la disponibilidad de alimento y en la prevención de conflictos invernales que puedan afectar a esta especie.

Las acciones se centrarán en las dos subpoblaciones de oso de la cordillera Cantábrica y se llevarán a cabo en ocho zonas de la Red Natural 2000 de Asturias, León y Palencia. En el área de la subpoblación cantábrica occidental se desarrollará en los espacios asturianos de Peña Ubiña, Caldoveiro, Montovo-La Mesa, Fuentes del Narcea, Degaña e Ibias y Somiedo, y en los leoneses de Alto Sil y sierra de los Ancares. Las actuaciones en la subpoblación oriental se ejecutarán en la montaña de Palencia.

Estudios científicos advierten de que el cambio climático afectará a la hibernación, que tenderá a reducirse por el incremento de las temperaturas, y también impactará en la producción de frutos silvestres de los que se alimenta la especie. De hecho, algunos como el arándano ya presentan cosechas irregulares. Además, un mayor movimiento de plantígrados durante el invierno puede generar interacciones con la caza y otras actividades habituales en la montaña.

El proyecto prevé la plantación, en varias fases, de 150.000 árboles y arbustos autóctonos productores de frutos carnosos en 225 pequeños bosquetes que ocuparán 155 hectáreas. A ellos, se sumarán 25.000 castaños injertados con variedades autóctonas en otros 75 espacios de 55 hectáreas. También se prevé la restauración de sotos abandonados de castaños, a los que se aplicará un tratamiento para mejorar la producción de fruto y su resiliencia climática.

Para la elección de las zonas se tomará en consideración el impacto del cambio climático y, tanto para esta como para otras actuaciones, se contará con la participación de investigadores de las universidades de Oviedo, Valladolid, Cantabria y Extremadura.

Investigación y campaña de sensibilización

La iniciativa contempla, asimismo, el estudio de la vulnerabilidad al cambio climático de las áreas más delicadas para la conservación de los plantígrados. Posteriormente, se evaluará para su aplicación futura.

La otra gran línea de actuación se centrará en informar a los colectivos que desarrollan actividades en los montes oseros durante el invierno, fundamentalmente relacionadas con la caza y los deportes de montaña. En este sentido, se llevará a cabo una intensa campaña de encuentros con más de 100 grupos de cazadores y asociaciones de deportes de invierno para explicar los nuevos escenarios ante el cambio climático y concienciar de sus implicaciones sobre la actividad de los osos.

La campaña se acompañará de audiovisuales, folletos explicativos y otros materiales de información, que también se repartirán por establecimientos turísticos de áreas oseras.